The Rock

17 08 2009

A San Francisco-i öböl közepén álló parányi szigetre először 1775-ben érkeztek meg a spanyol felfedezők, akik a mindössze 7 hektáros földdarabot Pelikánok szigetének nevezték el (“La Isla de los Alcatraces”).

A terület jelentőségét hamar felismerték, tekintve, hogy az öböl bejáratánál a víztömeg közepén fekszik, hamar stratégiai fontosságú ponttál vált.

1846-ban itt épült a nyugati part első világítótornya, majd 1850-ben az amerikai hadsereg megvásárolta a szigetet és katonai bázist hozott létre, mely ágyúkkal volt hivatott megvédeni az egész öblöt az érkező ellenséges hajóktól, hiszen az aranyláz miatt egyre gyorsuló népességnövekedés során itt futottak össze a legjelentősebb szárazföldi és tengeri útvonalak. Aki az öböl bejáratát uralta,  az egész öblöt uralta, s egyben közép Kaliforniát és magáénak tudhatta.

Kezdetben kétszáz katona állomásozott a szigeten, és a polgárháború alatt (1861-től) 105 ágyú képezte fegyverzetük legjelentősebb részét. A hadifoglyok elkülönítésére is kiválóan megfelelt a sziget, és 1876-tól fel is építették az első téglaépületet, mely tervezetten börtönként szolgált.

Alcatraz 1905

Alcatraz 1905

1909-ben hivatalos katonai börtönné alakult, és  megkezdődött egy “biztonságosabb” beton épület felépítése a korábbi helyére, mely alsó emeletei a földfelszín alatt voltak, hogy fokozzák az épület védelmi potenciálját. Ezen “kazamaták” számos azóta is népszerű legendában szerepelnek.

2009-08-01 12-51-54 - 0162

A katonai börtön 1934-től szövetségi börtönként szolgált, méghozzá a legmagasabb biztonsági szintű, amit valaha építettek az Egyesült Államokban, és a következő 29 év alatt számos hírhedt bűnöző megfordult itt: Al Capone, Robert Franklin Stroud (the Birdman of Alcatraz), George “Géppisztolyos” Kelly, James “Whitey” Bulger, és Alvin Karpis is (aki a leghosszabb időt töltötte fogolyként a szigeten). Ha megszegted a társadalom szabályait, börtönbe kerültél. Ha megszegted egy normál börtön szabályait, akkor ide.

A nyugati part első világítótornya, mögötte a börtön főépülete

A nyugati part első világítótornya, mögötte a börtön főépülete

Tulajdonképpen nem volt túl sok szabály, illetve a foglyokat mindenféle joguktól megfosztottak az alapvető szabályok: semmit sem szabadott csinálni. A rabok nem kommunikálhattak, kivéve étkezés és az udvaron eltöltött rövid idő alatt. Napi kötelező borotválkozás, háromszori étkezés, hetente két zuhany, havonta hajnyírás.

Zuhany - mindenki előtt

Zuhany - mindenki előtt

Jogaik és kötelességeik is kimerültek körülbelül ennyiben. Látogatót havonta 2-szer lehetett fogadni, de ők is egy kis üvegablakon keresztül tudtak az elítéltekkel beszélni. A külvilágtól teljesen el voltak vágva, újságok vagy egy hírforrások nem voltak megengedettek. A vendégek sem beszélhettek a kinti eseményekről a rabokkal, a rabok pedig meg sem említhettek semmit sem a börtönnel kapcsolatban – nehogy információ szivárogjon ki, amivel esetleg kintről lehetne szökést segíteni.

Látogatóval ezen az ablakon keresztül lehetett beszélni

Látogatóval ezen az ablakon keresztül lehetett beszélni

Az 'A Blokk cellái'

Az 'A Blokk cellái'

A foglyokon kívül más is otthonának tekinthette a szigetet: a börtönőrök is a szigeten éltek egész családjukkal. A gyerekeket reggel hajóval iskolába vitték, délután vissza: számukra ez egy idilli környezet volt, hiszen az elítéltekkel nem hogy sosem találkoztak, de még látni sem látták őket. Ellenben a San Fransisco-i öböl középén lakhattak egy gyönyörű szigeten, ahonnan mindig mesés látvány tárult eléjük:

Bay Bridge + San Fransico from Alcatraz

Bay Bridge + San Fransico from Alcatraz

Az őrök (és családjaik) lakóépülete

Az őrök (és családjaik) lakóépülete

Szökésben

A 29 év alatt, mikor a börtön szövetségi büntetés végrehajtási intézet volt, összesen 36 elítélt próbált megszökni 14 szökési kísérletben (amire fény derült), 23-at közülük újra elfogtak, 6-ot lelőttek (belehaltak sérüléseikbe), 2-en pedig a tengerbe menekültek – a 13 fokos vízben erős áramlatokkal, mérföldnyire a parttól… elég kevés eséllyel juthattak ki élve. Ha összeadjátok a számokat, egyből kiderül: valami nincs rendben, 23+6+2 az sehogy sem 36 – az ok egyszerű: volt, aki  többször próbálkozott, de lelőni ugye egyszer is elég. Végeredményképpen tehát egyetlen emberről sem bizonyosodott be, hogy sikerült megszöknie Alcatrazból, bár voltak vakmerő próbálkozások.

Battle of Alcatraz

Az Alcatazi Csatában résztvevő rabok

Az Alcatazi Csatában résztvevő rabok

Az ‘Alcatrazi Csataként’ elhíresült eset kétség kívül a legtöbb áldozatot követelő szökési kísérlet  volt. 1946 május 2-án kora délután, mikor a rabok és börtönőrök többsége az udvaron tartózkodott, Bernard Coy – aki 26 évet kapott bankrablásért – néhány társával együtt megpróbált elfoglalni a cellákat őrző lőállást, ami egy ráccsal elválasztott galériaként képzelendő el – egyedül itt viseltek lőfegyvert az őrök, a cellákat innen fentről figyelték. Az előírás alapján minden fegyvert és kulcsot itt kellett tartani.

Gun Gallery - Szemben fent az emeleten tartózkodtak a felfegyverzett őrök

Gun Gallery - Szemben felül az emeleten tartózkodtak a felfegyverzett őrök

Bernard jó pár évet eltöltött itt, mialatt rájött, hogy a lőállás gyenge pontja a kereszt irányú merevítő rácsok hiánya, így megfelelő eszközzel szét lehet feszíteni a rácsokat.

Feszítő szerkezet csavarból, anyából és egy darab csőből

Feszítő szerkezet csavarból, anyából és egy darab csőből

A fent tartózkodó őrök figyelmét egy kisebb összezörrenéssel elterelték, majd Bernard a csavarból, anyából és egy csődarabból készült szerkezettel kitágította a galéria rácsai közötti rést, és behatolt a korábban bevehetetlennek hitt lőállásba. Az ott tartózkodó őrt meglepetésszerűen érte a támadás, a rab hamar lefegyverezte, majd leadta a puskát, pisztolyokat és füstgránátokat a lent tartózkodó rabtársainak.

A megszerzett fegyverekkel és kulcsokkal az udvarra vezető ajtón keresztül akartak kijutni a főépületből, és az összes bent tartózkodó őrt túszul ejtették a fegyverekkel. Megszerezték a kulcsokat, de balszerencséjükre az egyik börtönőr nem tartotta be az előírásokat, és aznap magánál tartotta pont , amire a fegyenceknek szükségük lett volna. Az összes kulcsot kipróbálták, de az ajtót egyik sem nyitotta: a rabok az épületben ragadtak fegyverekkel és túszokkal.

A hiányzó kulcs

A hiányzó kulcs

Mire megtalálták a kulcsot az egyik őrnél már túl késő volt, a rendkívül érzékeny zár beragadt, miközben a többi kulcsot végigpróbálták.

A kinti őrök gyanút fogtak, hogy nem kapnak választ rádión, a szökési kísérletre hamar fény derült, viszont a behatoló őrök felfegyverzett rabokkal találták szemben magukat: további 5 őr sérült meg az első  kísérletben az épület visszafoglalására.

Végül két nappal később katonák, az FBI, a rendőrség és a börtönőrök közösen hatoltak be az épületbe gránátokkal ártalmatlanná téve a szökni próbálkozókat. Három rab (a szökni próbálkozók közül) élte túl a támadást, közülük kettőt halára ítéltek a szökési kísérlet alatt elkövetett emberölésért, a harmadik pedig még egyszeres életfogytiglani börtönbüntetést kapott.

Gránátok robbanásának nyomai a padlón

Gránátok robbanásának nyomai a padlón

Escape from Alcatraz

A legtalálékonyabb szökési kísérlet Frank Morris nevéhez fűződik, akit azért szállítottak ide, mert több másik börtönből is megszökött korábban.

Frank Lee Morris

Frank Lee Morris

Az ő történetét láthattuk a filmvásznon ‘Szökés az Alcatrazból‘ címmel (Clint Eastwood főszereplésével). Állítólag ide érkezése napjától a szökést tervezte. Az elidősödött épületben a nyirkosság kikezdte a betont, Morris pedig 3 rabtársával hétköznapi eszközöket felhasználva kikapirgálta a cellája hátuljában található szellőzőrács körül a falat: 5-6 hónapig tartott, amíg kanál, tízcentes és hasonló fémtárgyak segítségével átjutottak a betonon. Munkájukat igyekeztek takarni, még egy ál-rácsot is készítettek a hiányzó helyre, melyet festékkel az eredeti rács színére festettek, így a börtönőrök a félhomályban nem fedezték fel, hogy kartonból van.

A szellőzőnyílás körül kikapargatták a betont - míg munkájukat kartonból készült lemezekkel próbálták takarni

A szellőzőnyílás körül kikapargatták a betont - míg munkájukat kartonból készült fal színére festett lemezekkel próbálták takarni

Szappanból, vécépapírból és a borbélytól lopott igazi hajból ál-fejeket készítettek, hogy villanyoltás után se tűnjön fel hiányuk a gyakran a cella előtt elhaladó őröknek.

A Morris által készített fej

A Morris által készített fej

A sötétben a börtönőrök azt hitték, hogy a rabok nyugisan szunyókálnak

A sötétben a börtönőrök azt hitték, hogy a rabok nyugisan szunyókálnak

A cellák mögötti vízvezetékeken hárman feljutottak a tetőre, majd a csatornán leereszkedtek az épület oldalán. Lopott esőkabátokból tutajt készítettek, és a vízbe menekültek. Mikor másnap reggel felfedezték a hiányukat, már messzire járhattak. Tény, hogy a jéghideg víz erős áramlatokkal ellenük dolgozott,  de az esetről készült film azt sugallja, hogy túlélték a mérföldes távot, és kijutottak a partra. Soha többé nem hallottak felőlük, az FBI is csak 20 év elteltével zárta le az esetet: véleményük szerint a rabok vízbe fulladtak.

A filmet természetesen pár nappal a szigeten tett látogatásom után én is megnéztem. Mai szemmel kicsit lassú film (1979-ben készült), de nagy előnye a többi hollywoodi alkotással szemben, hogy a legtöbb jelenetet az eredeti helyszínen forgatták.

Escape From Alcatraz

Escape From Alcatraz

A történet legkérdésesebb pontja abban rejlik, hogy vajon ki lehet-e jutni a partra bármiféle gyorsan összeeszkábált tutajszerűségen, vagy gyorsabban hűl ki egy ember teste, minthogy segítség nélkül ki tudjon úszni. A Myth Busters sorozat természetesen nem hagyhatta ki, hogy letesztelje ezt a legendát is, ami talán a legnépszerűbb mítosz a városról, hiszen a műsör is San Francisco-i székhelyű. Az ő tutajuk sikerrel partot ért, mégis a felmerülő nehézségek miatt ők is “kérdéses”-nek értékelték a megvalósíthatóságot, ahogyan soha semmilyen nyom nem utalt arra, hogy bármelyik eredeti szökevény túlélte azt az éjszakát.

Saját

Köszi Marcinak és Bettinek, hogy meglátogattak itt Friszkóban, és végre eljutottam valakivel “A Sziklára”. Nekem ez az élmény adta a legtöbbet: az Egyesült Államok és a filmtörténet egy olyan helyszíne, ami ma is látványos, érdekes és egyedülálló. A szigeten egy audió-túrán is részt lehet venni: börtönőrök és elítéltek mutatják be a helyszínt, milyen volt valójában itt élni. Ezt is nagyon eltalálták: a cellákban és a folyosókon sétálva és egy nagyon profi előadást hallgatva teljesen bele tudod élni magad a történetbe, SZVSZ sokkal hatásosabb, mint bármilyen film, amit valaha az Alcatrazról láthattál.

A Golden Gate híd - ahogy mi láttuk (mindig köd van, szóval az is jó, ha már az egyik fele látható a háttérben)

A Golden Gate híd - ahogy mi láttuk (mindig köd van, szóval az is jó, ha már az egyik fele látható a háttérben)

Goldan Gate híd - ahogy a rabok látták

A Goldan Gate híd - ahogy a rabok látták

Főznek rád, jó a társaság és a közbiztonság - itt nem lehet okod panaszra

Főznek rád, jó a társaság és a közbiztonság - itt nem lehet okod panaszra

Magányos  rab a D-Blokkban. Itt nagyobbak a cellák, cserébe heti 7 nap, napi 24 órát vagy itt elkülönítve mindenkitől, még enni sem ehetsz a többiekkel.

Magányos rab a D-Blokkban. Itt nagyobbak a cellák, cserébe heti 7 nap, napi 24 órát vagy itt elkülönítve mindenkitől, még enni sem ehetsz a többiekkel.

A csapat :D

A csapat 😀

A híd még órákkal később is ködben...

A híd még órákkal később is ködben...

Alcatraz

Alcatraz

Szökés előtt

Ezt is sok filmben láthattátok...

Friszkó

Friszkó a szigetről

Le sem tagadhatják, hogy ELTÉ-sek :)

Le sem tagadhatják, hogy ELTÉ-sek 🙂

A sziget Friszkóból

A sziget Friszkóból

Reklámok




Overview

19 06 2009

Coit Tower-nél már jártunk, ha minden igaz, a korábbi bejegyzések között fel lehet fedezni az ott készült fotókat. Viszont, ha ma térek vissza oda, elém tárul mindenféle korábbi élmény helyszíne.

A Golden Gate híd nem is tűnik annyira vörösnek, ha a tájat mögötte megvilágítja a nap.

Golden Gate
Golden Gate

Az öböl közepén fekvő Alcatraz-nál még nem jártam, de az is tervbe van véve:

Alcatraz
Alcatraz

Alcatraz mögött viszont jól látszik Angel Island, ahol segway-ezni voltunk.

Alcatraz + Angel Island
Alcatraz + Angel Island

Voltam olyan buliban is, ami nem igazán érdemelt külön bejegyzést, de most megemlíteném. A Westin St. Francis hotel az egyik legmagasabb épület San Francisco-ban. Van egy 10 millió dolláros terem az épület 38. emeletén, ahol különféle rendezvényeket szoktak tartani, néha még partikat is.

A legelső próbálkozás alkalmával az utcasarkon túlról láttam csak a helyszínt, mivel a sor több száz méteres volt, és órás sorban állás után sem jutottam közelebb. A második meghírdetett bulin már okosabb voltam, jóval nyitás előtt ott ácsingóztunk, hogy bejussunk a partyra.

Szép csilli-villi terem, minden égtáj irányában csak panorámaablakok, és látszik az egész város. De Friszkó nem volt túl látványos éjszaka, így inkább a bulira koncentráltam.

… A bulira, amin szegény afrikai-amerikaiak abszolut kisebbségben voltak. Pontosan kétszer annyi fehérember volt, mint fekete. Szám szerint is: 1 fekete, meg két fehér (velem együtt). És volt még pár száz ázsiai, akik hozták a szokásos formájukat. Azért ez sem olyan gáz, vicces, hogy minden buliban simán ellátok a tömeg fölött, mivel egy fejjel magasabb vagyok mindenkinél. Szóval az emlegetett épület a következő képen látható. A legfelső emelet a partyhely… Egy ilyesmi szobácskában én is el tudnék éldegélni San Francisco fölött 😉 :

Westin St. Francis
Westin St. Francis

Nem utolsó sorban kedvenc bulihelyem Ruby Skye is közvetlenül ennek az épületnek a tövében fekszik.

Emlékeztek még a Valentin napi párnacsatára? A háború helyszíne a Ferry Building előtti tér. Az óratorony a város számos pontjáról látható, köszönhetően Friszkó dimbes-dombos terepviszonyainak:

Ferry Building
Ferry Building

Az öböl felé tekintve könnyű kiszúrni a legnagyobb mólót, ami az utóbbi évtizedekben inkább túrista látványosságként szolgált:

Pier 39 + San Franciscoi öböl
Pier 39 + San Franciscoi öböl

Igen, a Hard Rock Cafe is ezen a Pier-en van:

Pier 39 + Hard Rock Cafe
Pier 39 + Hard Rock Cafe

A Financial District pont olyan, mint a többi nagyvárosban. Felhőkarcolók, irodák és drágaság. Talán a Transamerica Piramis épülete a legmeghatározóbb jelenség a város sziluettjében, egyben az egyik legmagasabb épület a nyugati parton:

Francisco középen a Transzamerika Piramissal
Francisco középen a Transzamerika Piramissal

De nem csak a felhőkorcolók tetején vannak komoly kérók Friszkóban. Ez az épület pl a Telegraph Hill oldalán épült, és a tetőtéri lakást kissé feldobja, hogy fel lehet menni a tetőre:

Tetőtéri lakás
Tetőtéri lakás

A kilátás magáért beszél… A naplementéhez vagy az öböl betöltötte tájhoz nem kell messzire menni:

Panoráma a tetőről
Panoráma a tetőről

Még egy képecske magáról a Coit Tower-ről:

Coit Tower
Coit Tower

Emlegettem már, hogy a táj itt kissé hepe-hupás. Nem túloztam. A Rózsadombiak itt sírva fakadnának. Sok utcában ki van írva, hogy meg se próbálj nem 90 fokban parkolni, mert nincs az a fék, ami megtartja az autót. Itt ugyan Szilárdnak nem soxor kellene zimankót és jeget jósolnia, de itt egy sima esőben sem lehetne közlekedni a leejtős utcán, ha járda helyett nem lépcsőt építenének:

Járda nincs, lépcső van
Járda nincs, lépcső van
Ez itt síkságnak minősül
Ez itt síkságnak minősül

Végezetül pedig jöjjön egy képecske az autó rajongóknak. Nagyon jól mulattam, mikor megpillantottam eme tunning-barbi-bömbit. Elég feltűnő látvány:

Barbi-bömbi
Barbi-bömbi




SF

10 05 2009

Vicces olyan filmeket újranézni, amik itt játszódnak az utca végiben, vagy esetleg olyan helyen, ahol mostanában jártam.

Természetesen repetáznom kellett a már emlegetett Vissza a jövőbe 3-ból, hiszen mi is itt lovagoltunk pár napja:

Azt kell mondjam, ez még ma is nagyon komoly film, így 20 évvel a megjelenése után. Két dolog hiányzik az ő jövőképükből, ami a mai élet szerves részét képezi: mobiltelefon és internet. 1989-es a film, akkor még nem volt mobil (92-ben jelent meg az USA-ban), így az 1989-es film szerint a jövőben még mindig wlakie-talkie-val beszélgetnek. De sebaj, azért eléggé látványosan és többé-kevésbé pontosan mutatják be az 2010-es éveket a filmben.

Másik klasszikus, ami itt játszódik nálunk az X-Men sorozat 3. része. Nem sok mindent hagynak meg piciny városkánkból, a fontosabb San Fracisco-i helyszíneket teljesen elpusztítják a filmben. Ledöntik a Golden Gate hidat, Alcatraz szigete pedig a legnagyobb csata színtere, szóval gyakorlatilag semmi nem marad belőle a pusztítás után. Vicces film, San Francisco-ba utazóknak kötelező darab 😀

A film trailerében persze nem mutatják a legjobb jeleneteket a filmből, de azért az ízelítő vége felé már látszik, hogy a Golden Gate híd sem marad eredeti állapotában 😀

De van pl ilyen, a végleges filmből kivágott jelenet, amiben épp kezdik  hamuvá porlasztani az egész szigetet :D:

Akkor már jöjjön egy részlet a Golden Gate hidas jelenetből is (a következő vid eleje):

ez talán jobb minőségű videó, de nem beilleszthető, szóval csak linkelem:

Katt ide!





Monster JAM

8 03 2009
Monster Truck Jam
Monster Truck Jam

Nehéz pontosan bekategorizálni mennyire sport a pankráció, mindenesetre a lényeg a drámán és a látványon van, és hatalmas tömegek rajonganak érte. Ha a technikai sport változatát szeretnénk megtalálni, minden bizonnyal a Monster Truck Racing lenne a párja: nem igazán valós a küzdelem, a versenyző járműveknek nincs rajtszáma sem, sokkal inkább egy egyedileg választott nevük. Batman pl egy a sok közül:

Batman
Batman

A sport a 70-es évek végén alakult ki az akkoriban divatos rally versenyek mintájára. Néhány lelkes versenyző saját és egyedi autókat is épített, melyek ebben az időben egy méter körüli átmérőjű kerékkel rendelkeztek. Ahogy egyre népszerűbb lett az ötlet, támogatók is sorra jelentkeztek és megkezdődött a hivatalos verseny is eme gépezetek között.

Az iskolabuszból, katonai járművekből átépített változat sok hátránnyal rendelkezett, az autókák gyakran 10 tonnásnál nehezebbre sikerültek. Idővel teret hódított a karbonszálas borítás, az 1.7 méteres kerék-átmérő, amihez aztán teljesen egyedi felfüggesztéseket és lengéscsillapítókat kellett építeni. Közvetlenül a sofőr mögött található a motor, egy általában 10 literes turbó-feltöltős csöppség.

A mai szokványos papucsméret 1.7×1.1×0.6 m méter. A sebességváltót egy durva áttétel-csökkentéssel toldják meg, így képes lesz elforgatni eme piciny kerekeket, melyek közül mind a 4 kormányozható, bár többnyire a hátsó kerekek elforgatása ki van kapcsolva verseny közben.

A pálya
A pálya

Az egyik borulás:

Látványos volt, és nem fogták vissza magukat. Talán pont emiatt ilyen népszerűek ezen események. A versenyzők tolják neki, őrülten kanyarodnak, törnek-zúznak, ami csak beleférhet. A pályán lévő tereptárgyként szolgáló autókból nem sok marad, de a szörny-gépek többsége sem vészeli túl az eseményt. Kb 4-5 borulás volt, ami azt is eredményezi, hogy annyira összetörik, hogy nem tudja befejezni a versenyt. A következő videón a női versenyző nyírja ki a kocsiját 😀

2009-02-28-20-37-57-0144

2009-02-28-21-15-10-0147

2009-02-28-21-22-41-0211

2009-02-28-21-22-53-0230

2009-02-28-21-31-16-0388

1





Valentin

17 02 2009

Február 14 – a Szent Valintin napja, ami keresztény mártírokról (több Valentin nevű is akadt, elvileg 11) kapta a nevét. Ez a nap a szerelmesek napja, ami a második legnagyobb postai forgalmat bonyolítja minden évben (Karácsony az első). Az egyesült államokban 1847 óta gyártanak Valentin napi képeslapokat,  mára a becslések szerint az elküldött Valentin napi üdvözlőlapok száma évente eléri az 1000 000 000-ot. A felmérések alapján, ez is a férfiak által finanszírozott ünnep, átlagosan több, mint kétszer annyit költenek erre az ünnepre a fiúk, mint a lányok.

San Francisco kicsit kilóg a sorból. Itt nem a szerelmesek napja február 14, hanem az évente megrendezett össznépi csatáé. Nekünk se kellett több, útközben megálltam a Target-ben, ahol vettem egy használható fegyvert. Sajnálatos módon ma már nem árulnak hagyományos fajtákat, csak mindenféle anti-allergén ötvözettel töltött fegyvert tudsz vásárolni, hiszen mindent csak a marketinggel lehet eladni.

A célterület felé haladva, már több utcányival a célhely előtt többen rám támadtak, annyi volt a szabály, hogy akinél fegyver van, azt lehet támadni, úgyhogy nem lepődtem meg, mikor a semmiből előttem termett pár harcos.

Késve érkeztem a háború helyszínére, de még közel sem volt vége. Jómagam kb. egy órán át vívtam a harcomat… ennyi őrült embert, egy helyen még sosem láttam egyszerre:

(megint high quality-ben kell nézni, és kb a 40. másodperc az, amikor a harang hat órát üt, és megkezdődök a csata)

Bent a párnacsata közepén:

A környező utcák

A környező utcák

A hírekben:

http://www.cbsnews.com/video/watch/?id=1320462n